2020 Chinese Patent Law Reform

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On October 17, 2020, China issued the fourth amendment of the Patent Law passed in 1984, introducing the following news.


(A) Design Protection

The design definition now covers also the partial design, intended as part of a product (Art. 2). The term of design protection has been extended from 10 to 15 years of application date (Art. 42).


(B) Voluntary Open license

State Patent Office can publish a declaration of the patentee, who is willing to license his/her patent, informing on method and standard for royalties payment. Interested licensee must notify the patentee and pay the royalties (Art. 51).


(C) Stricter Civil and Administrative enforcement against patent infringements

The amount of compensation shall be determined according to patentee actual losses or infringer benefits. Subsidiarily the compensation amount can refer to royalties or may be determined by a court within the range from CNY 30,000 (aprox 3.800 EUR) to CNY 5,000,000 (aprox 631.200 EUR). There are also applicable punitive damages until 5 times the compensation amount for serious infringements (Art. 71).

For patents counterfeiting, can be confiscated illegal gains and applied fines until 5 times the illegal gains or until CNY 250,000 – 31.564 EUR (if there are no illegal gains or there are less than CNY 50,000 – 6.312 EUR).


(D) Measures against monopoly

Patent Office may grant a compulsory license in China in order to reduce monopolistic practices in semiconductor technology (Articles 53, 57, and 58) and where the invention represents significant technological progress of remarkable economic significance (Articles 56 and 58).


In the first ten months of 2020, China witnessed 1.232 million applications for invention patents with a year-on-year increase of 11.2 percent.


***

La Riforma 2020 della Legge Cinese sui Brevetti


Il 17 ottobre 2020, la Cina ha emesso il quarto emendamento della legge sui brevetti del 1984, introducendo le seguenti novità.


(A) Tutela del design

La definizione del design copre ora anche il design parziale, inteso come parte di un prodotto (art. 2). La durata della protezione del design è stata estesa da 10 a 15 anni dalla data della domanda di registrazione (art. 42).


(B) Licenza aperta volontaria

L'Ufficio statale dei brevetti può pubblicare una dichiarazione del titolare del brevetto, disposto a concedere in licenza aperta il proprio titolo industriale, che attesti le modalità e termini per l’ottenimento della licenza. I licenziatari interessati possono inviare una notifica al titolare del brevetto e pagare le royalty (art. 51).


(C) Maggiore tutela civile e amministrativa contro le violazioni dei brevetti

L'importo del risarcimento sarà determinato in base alle perdite effettive subite dal titolare del brevetto o ai vantaggi ottenuti dal trasgressore. In mancanza, l'importo del risarcimento può riferirsi alle royalties o può essere determinato da un tribunale entro un intervallo compreso tra 30.000 CNY (circa 3.800 EUR) e CNY 5.000.000 (circa 631.200 EUR). Sono inoltre applicabili danni punitivi fino a 5 volte l'importo del risarcimento per infrazioni gravi (art. 71).

Per la contraffazione di brevetti, possono essere confiscati guadagni illegali e multe fino a 5 volte i guadagni illegali o fino a CNY 250.000 - 31.564 EUR (se non ci sono guadagni illegali o ammontano a meno di CNY 50.000 - 6.312 EUR).


(D) Misure contro pratiche monopolistiche

L'Ufficio Brevetti può concedere una licenza obbligatoria in Cina per ridurre le pratiche monopolistiche nella tecnologia dei semiconduttori (articoli 53, 57 e 58) e nei casi in cui l'invenzione rappresenta un progresso tecnologico significativo di notevole importanza economica (articoli 56 e 58).


Nei primi dieci mesi del 2020, la Cina ha assistito a 1.232 milioni di richieste di brevetti per invenzioni con un aumento dell'11,2% su base annua.

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